María Montessori su Historia y Biografía

María Montessori su Historia y Biografía
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El nacimiento de un movimiento

En 1906, la Dra. Maria Montessori, una educadora, médica y científica italiana, que acababa de juzgar un concurso internacional sobre pedagogía científica y psicología experimental, fue invitada a crear una guardería en San Lorenzo, un barrio pobre y céntrico de Roma. Allí, trabajaría con algunos de los niños y niñas más desfavorecidos de la zona, que anteriormente no habían asistido a la escuela.

Abrió las puertas el 6 de enero de 1907, llamando al centro Casa dei Bambini-Italian para “Casa de los Niños”. La Dra. Montessori estaba decidida a hacer de la Casa un ambiente educativo de calidad para estos jóvenes, a quienes muchos creían incapaces de aprender, y así lo hizo.

Aunque al principio los niños eran indisciplinados, pronto mostraron gran interés en trabajar con rompecabezas, aprender a preparar comidas y limpiar su entorno, y participar en experiencias de aprendizaje práctico. El Dr. Montessori observó que en poco tiempo, los niños exhibieron un comportamiento tranquilo y pacífico, períodos de profunda concentración y un sentido de orden en el cuidado de su medio ambiente. Vio que los niños absorbían los conocimientos de su entorno, esencialmente enseñándose a sí mismos.

Utilizando la observación científica y la experiencia obtenida de su trabajo anterior con niños pequeños, la Dra. Montessori diseñó materiales de aprendizaje únicos para ellos, muchos de los cuales todavía se usan en las aulas Montessori hoy en día, y creó un ambiente de aula que fomentaba el deseo natural de los niños de aprender.

Las noticias del éxito de la escuela pronto se extendieron por toda Italia. El 7 de abril de 1907, el Dr. Montessori abrió una segunda Casa dei Bambini, también en San Lorenzo. Y el 18 de octubre de 1907, en Milán, abrió una tercera Casa.

Historia y Biografía de Maria Montessori

María Montessori gana ímpetu

El éxito de las escuelas del Dr. Montessori despertó interés en todo el mundo. Dignatarios de todos los países viajaron a Roma para ser testigos de primera mano de los “niños milagrosos” que mostraban concentración, atención y autodisciplina espontánea.

El innovador Método Montessori también comenzó a atraer la atención de destacados educadores deseosos de aprenderlo. Algunos fueron enseñados por la misma Dra. Montessori. Sus cursos atrajeron a estudiantes de lugares tan lejanos como Chile y Australia, y en pocos años hubo escuelas Montessori en los 5 continentes.

En 1909, la Dra. Montessori publicó su primer libro, Il Metodo della Pedagogia Scientifica applicato all’educazione infantile nelle Case dei Bambini. En el plazo de 3 años se había traducido a 10 idiomas. Sus primeros 5.000 ejemplares en inglés, sucintamente titulados El Método Montessori, se agotaron en 4 días.

Para 1910, las escuelas Montessori se podían encontrar en toda Europa Occidental y se estaban estableciendo en todo el mundo. En 1911, se abrió la primera escuela Montessori en los Estados Unidos.

Para 1914, se habían escrito 187 artículos y libros en inglés sobre la educación Montessori. Un artículo, en la popular revista McClure’s Magazine, describía al Dr. Montessori como “un trabajador maravilloso de la educación”.

La Dra. Montessori comenzó a prestar atención a la educación de los niños de primaria en 1916. En el curso de capacitación internacional de ese año, la Dra. Montessori centró casi la mitad de sus conferencias en materiales elementales recién creados. Un año más tarde, publicó L’autoeducazionne nelle Scuole Elementari, describiendo sus ideas sobre la educación de los niños de 7 a 11 años. (El título en inglés del libro es The Advanced Montessori Method.)

 

Nuevas fronteras

Las primeras investigaciones de la Dra. María Montessori  se centraron en la educación de los niños pequeños, pero en la década de 1920 centró su atención en la adolescencia. Observó que en esta etapa del desarrollo, los estudiantes necesitan actividades que les ayuden a comprenderse a sí mismos, a encontrar su lugar en el mundo y a florecer como ciudadanos del mundo.

Propone residencias escolares donde los jóvenes adolescentes -a quienes llama Erdkinder, o “niños de la tierra”- puedan trabajar y vivir en una comunidad de confianza, participando en actividades del mundo real como la agricultura o la comercialización de sus propios productos artesanales. Al experimentar la interdependencia humana, creía, los estudiantes aprenderían cómo está organizada la sociedad y desarrollarían las habilidades necesarias para enfrentar los desafíos del mundo de una manera positiva.

Con el tiempo, la Dra. María Montessori Montessori también incorporó la educación para la paz en su currículum, como resultado de haber vivido dos horribles guerras mundiales. La educación para la paz y la justicia social sigue siendo parte integrante de la educación Montessori.

El Dr. Montessori viajó mucho, impartiendo cursos y conferencias y alentando la creación de nuevas escuelas. En 1929, junto con su hijo, Mario, fundó la Association Montessori Internationale, para asegurar que su filosofía y su enfoque de la educación se llevaran a cabo como ella quería.

 

María Montessori viene a Estados Unidos

En los Estados Unidos, el Movimiento Montessori se dio cuenta rápidamente. La primera escuela Montessori abrió sus puertas en 1911, en la casa de un prominente banquero en Scarborough, Nueva York. Otros siguieron en rápida sucesión. A diferencia de la primera Casa dei Bambini de Maria Montessori, que era para los niños de familias pobres y desfavorecidas, éstos se ocupaban de los niños de familias ricas y cultas que se esforzaban por dar a sus hijos la mejor educación posible. Figuras prominentes, incluyendo a Thomas Edison y Alexander Graham Bell, dieron su apoyo.

En 1913, María Montessori viajó a los Estados Unidos en una gira de conferencias de tres semanas, donde se reunió con multitudes de partidarios curiosos e interesados. Se organizó una recepción para ella en Washington, DC. Asistieron 400 personas, entre ellas Margaret Wilson, hija del presidente Woodrow Wilson, y muchos ministros de relaciones exteriores y dignatarios.

Dio una conferencia a una multitud de 1.000 personas en el Carnegie Hall de la ciudad de Nueva York, donde mostró “imágenes en movimiento” tomadas en su escuela de Roma; en respuesta a la demanda, se organizó una segunda conferencia. Montessori reportó que encontró las escuelas en América fieles a sus métodos, y consideró el viaje un éxito abrumador.

La Dra. María Montessori regresó a los Estados Unidos en 1915 para demostrar su método en la Exposición Internacional Panamá-Pacífico en San Francisco, y para dar un curso de capacitación internacional para futuros maestros Montessori.

En la exposición se construyó un “Aula de Vidrio” Montessori, es decir, una aula con ventanas panorámicas de vidrio en 3 paredes. Este diseño único permitió a los espectadores observar, con asombro, la clase de jóvenes estudiantes que trabajaron con intensa concentración y concentración, aparentemente ajenos a la multitud que los rodeaba.

Ese mismo año, 1915, el Dr. Montessori fue orador invitado en la prestigiosa conferencia anual de la Asociación Nacional de Educación en Oakland, California. Asistieron más de 15.000 líderes educativos.

El éxito del Aula de Vidrio y la larga visita del Dr. Montessori a California alimentaron el interés estadounidense en la educación Montessori y su visionario fundador, ayudando a impulsar la educación Montessori en todo el país. Los periódicos estadounidenses y los líderes educativos abrazaron a su fundadora tanto por su pedagogía como por su personalidad. Para 1916, más de 100 escuelas Montessori estaban operando en los Estados Unidos.

 

Un movimiento descarrilado

El Movimiento Montessori en los Estados Unidos se quemó tan rápido como se había extendido. Las barreras lingüísticas, las limitaciones para viajar durante la Primera Guerra Mundial, el sentimiento anti-inmigrante y el desdén de algunos educadores influyentes contribuyeron al declive.

William Kilpatrick, una figura muy respetada en el movimiento progresista de la educación, y antiguo alumno de John Dewey, fue uno de esos detractores. Él criticó el Método Montessori en su libro, The Montessori System Examined. Un erudito popular a principios del siglo XX, Kilpatrick criticó las credenciales, perspectivas y filosofía general del Dr. Montessori. Descartó sus creencias sobre el papel de la maestra, el tamaño ideal del aula y los materiales para el aula. Y rechazó su interpretación de la doctrina del desarrollo, así como la cantidad de libertad que los niños tienen en una escuela Montessori. La evaluación negativa de Kilpatrick de Montessori rápidamente se hizo ampliamente conocida y aceptada en todo Estados Unidos.

Para la década de 1920, la educación Montessori en los EE.UU. se había desvanecido casi por completo, excepto por la escuela o el practicante ocasional.

 

Montessori hoy en día

Desde sus humildes comienzos, hace más de 100 años, como aula única para un grupo de niños desfavorecidos en Roma, Italia, la educación Montessori ha tomado un firme punto de apoyo en el panorama educativo. Sólo en los Estados Unidos, aproximadamente 5.000 escuelas Montessori atienden actualmente a más de un millón de niños, desde la infancia hasta la adolescencia. Existen miles de escuelas Montessori en todo el mundo.

La Sociedad Montessori Americana está prosperando, al igual que la Asociación Montessori Internacional y sus sociedades miembros en todo el mundo. Otros grupos Montessori también ofrecen oportunidades para establecer contactos, colaborar y crecer profesionalmente.

En la actualidad, China, en particular, está experimentando una demanda sin precedentes, y los grupos de educación están trabajando con la mayor diligencia posible para formar a los profesores y construir las escuelas necesarias para satisfacerla. Nosotros en AMS estamos ayudando, particularmente para asegurar la calidad de programas selectos, y estamos listos para proporcionar más apoyo en los próximos años.

En los Estados Unidos, ha habido una proliferación de programas específicos para las necesidades de las comunidades; por ejemplo, las escuelas públicas y charter que ofrecen educación Montessori gratuita, las escuelas que ofrecen horarios extendidos y los programas que funcionan todo el año.

También hay salones de Montessori que son bilingües, de lenguaje inmersivo y/o basados en la fe; y programas específicos para niños con excepcionalidades de aprendizaje, tales como los asociados con la dislexia y los trastornos del procesamiento del lenguaje.

Reconociendo los muchos valores de las relaciones intergeneracionales, y el alineamiento de la filosofía Montessori con las necesidades del cuidado de los adultos, algunas escuelas Montessori ahora incluyen programas que reúnen a estudiantes y ancianos para interacciones significativas. Otros crean relaciones interculturales con las escuelas Montessori en países lejanos, abriendo las puertas para que los estudiantes formen conexiones globales y fortalezcan su comprensión de los pueblos del mundo. Muchas escuelas Montessori, si no la mayoría, incorporan programas de aprendizaje de servicio comunitario en sus planes de estudios.

En las escuelas Montessori se han formado personalidades de renombre. Entre ellos se encuentran el MVP de la NBA, Stephen Curry; los fundadores de Google, Larry Page y Sergey Brin; y la fallecida chef, autora y personalidad de la televisión, Julia Child. Estos individuos han citado su experiencia en la educación Montessori como una contribución a su éxito, aumentando la conciencia pública de Montessori como un enfoque que ayuda a individuos de todo tipo de campos a alcanzar su pleno potencial.

Day One Academies, una iniciativa lanzada en 2018 para proporcionar 1.000 millones de dólares en fondos para escuelas preescolares de inspiración Montessoriana con becas completas para familias de bajos ingresos, ha llamado la atención sobre el Método. ¿El hombre detrás de la iniciativa? El CEO de Amazon, Jeff Bezos, un ex-alumno de Montessori.

La evidencia es clara: Montessori no sólo está aquí para quedarse, sino que está creciendo a un ritmo que habría alegrado el corazón de su fundadora, la Dra. María Montessori, una mujer que se atrevió a reimaginar cómo aprendemos, y reconoció la dignidad y capacidad de todos los seres humanos.

Y su legado continúa en el gran trabajo de los educadores acreditados por Montessori y los programas afiliados de educación de maestros de AMS. Estamos unidos con un propósito común: hacer del mundo un lugar mejor a través de la gracia y la cortesía inculcada a nuestros hijos, quienes servirán como nuestros futuros líderes. Únete al Movimiento y organización Montessori más grande del mundo!